李永乐老师:从一到无穷大

李永乐老师:从一到无穷大

做科普视频已经两年多了,在这两年的时间里,得到了许多小朋友的关注,我备感荣幸。今后我还会继续在力所能及的范围内为大家做科普视频,希望更多的小朋友能够关注我,喜欢我的视频。也希望大家如果有什么关注的问题,可以在西瓜视频、微博、b站、微信公众号里给我留言。

 

这一段时间,有许多小朋友和我说,希望我能做一些系列的科普内容。还有许多人希望我能做一些音频节目,以便于在开车上班时间听。还有些朋友希望我推荐一些科普书。于是我现在想把这三个内容结合起来,制作科普专栏,带着大家读一些经典的科普读物。我想,不妨就从我心中排名第一的科普名著、乔治.伽莫夫的《从一到无穷大》开始。

乔治.伽莫夫是世界顶尖的物理学家和宇宙学家,他是宇宙大爆炸学说的创立者,也是第一个提出用密码学理解DNA的科学家。伽莫夫出生于俄国,在苏联读书时,师从著名宇宙学家弗里德曼。获得博士学位后,伽莫夫来到欧洲,先后跟随量子力学教父尼尔斯.玻尔和原子核的发现者卢瑟福进行学习和研究工作。1931年,伽莫夫回到苏联,被任命为列宁格勒研究院首席研究员。

乔治伽莫夫

可是,在斯大林的统治下,伽莫夫感到自己的天性和想象力都受到了压抑。1932年,他和夫人试图坐木筏从黑海逃到土耳其,但是没有成功。1933年,趁着在比利时召开第七次索尔维会议的机会,伽莫夫离开了苏联。

后排正中间高个子就是伽莫夫

1934年伽莫夫来到美国,提出了宇宙大爆炸理论,这个理论是说:宇宙最初开始于高温高密的原始物质,温度超过几十亿度。随着宇宙膨胀,温度逐渐下降,形成了现在的星系等天体。大爆炸学说直到今天还是宇宙学的热门话题,甚至著名的美剧也起名叫《生活大爆炸》。从1954年起,他把研究的方向转向了分子生物学,提出了用密码学来解释DNA的作用,这也是现在大家熟知的基因密码的开端。伽莫夫是一位极富创造力的天才,他与世界上最顶尖的物理学家学习工作过,他的许多想法为后世的物理学家开创了道路,比如后来的科学家彭齐亚斯和威尔逊就因为发现微波背景辐射证实了大爆炸理论而获得诺贝尔奖。

宇宙演化示意图

伽莫夫不仅是世界著名的科学家,也是科普界的一代宗师,一生中出版了18部科普作品,最具代表性的就是《从1到无穷大》和《物理世界奇遇记》两部。这些作品从上个世纪五六十年代出版以来,一直风靡全球,销量几千万册,成为科普界的现象级作品。伽莫夫不仅学术功底深厚,同时语言诙谐幽默。内容深入浅出,无论读者的知识储备如何,都能从伽莫夫的作品中获得收获。许多科学工作者小时候都读过伽莫夫的作品,甚至有人都说:自己对科学这样着迷,就是从小时候读《从一到无穷大》开始的。

最新修订版

在《从一到无穷大》这本书正如它的标题一样,从最简单的计数开始,讨论了古人如何计数,无穷大到底有多大,复数的作用,紧跟着,伽莫夫开始讲述时间和空间,用精妙的语言阐述了爱因斯坦的时空弯曲到底是什么含义。再之后,伽莫夫会带着我们走进微观世界,讨论分子、原子和原子核,并顺带着讲述了活着的分子——基因和遗传。在最后一部分,伽莫夫写到了自己最擅长的领域:宇宙学,讲述了宇宙是如何产生的,太阳为什么能发光,宇宙有多大,宇宙的年龄是多少等问题。

 

全书一共20余万字,并不是一本特别厚的著作,我小时候拿到这本书时,一口气就读完了,甚至午饭都忘了吃。那时候因为还很小,书里面的许多内容无法理解。后来我上了中学、大学,也都随身带着这本书,偶尔翻开看看,每次都会有新的认识。

这本书不光适合学生,也适合已经毕业的科学爱好者们。如果你平时工作太忙,没有时间看书,不妨订阅我的专栏,我会带着大家用每天三五分钟的时间读完这本书。1947年,伽莫夫写成了本书的第一版,1961年写成了第二版,到现在时间又过去了近60年,60年中科学飞速发展,伽莫夫预言的微波背景辐射已经被人类找到了,遗传密码已经被人类破译了,甚至人类已经有能力修改基因,制造人工的病毒。我也会在大家读书的过程中,为大家补充科学界的新的发现和认识,希望大家能喜欢我的讲述。

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